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 Los exuberantes Granates  

Los Exuberantes Granates
 

Anillo de Boda de Granate

Fascinante es el policromático derroche de colores de los granates, nos seducen a imaginarnos cuevas y grutas mágicas llenas de gemas de todos los colores menos del azul.
 
Son un grupo de minerales de silicatos muy complejos,  con gran número de especies y variedades de similar estructura cristalina, pero con composición química diferente, por lo cual nos ofrecen 7 diferentes variedades de las cuales algunas son incoloras.  Extraen sus diferentes coloridos de la paleta mágica de los óxidos metálicos, usando solo trazas de ellos para engalanarse de los más variados colores del espectro, desde el vibrante rojo del piropo hasta los fulgurantes verdes del demantoide, pasando por toda la gama de marrones y naranjas.
 
Otros ya traen su propio color  producido por un elemento químico constante en su composición como suele ser: el hierro y el manganeso.  Sus matices varían del rojo púrpura, rosado o anaranjado, verde amarillento o azulado y amarillo. El nombre deriva de la palabra latina “granatum”, la cual significa granada y hace alusión a cristales de color rojo con forma de cuentas o de granos.  
 
Granates rojos
La presencia del granate rojo –piropo– en la vida del hombre se remonta a milenios atrás,  así lo muestran hallazgos de collares de este material encontrados en excavaciones hechas en Checoslovaquia.  Estos hallazgos presumen el uso de este material por individuos de la remota edad de bronce, posteriormente,  civilizaciones como la de los egipcios (3.100 años a.c.) y la de los sumerios (cerca de 2.300 años a.c.) mostraron  su afición por este material,  lo usaban en collares e incrustaciones en algunos de sus trabajos.  
 
El fuego rojo emanado de esta gema también cautivó a los griegos y mantuvo su sitial de honor durante todo el Imperio Romano; algunos pueblos aborígenes de América, como los Aztecas también le usaron para engalanar sus ornamentos, durante la época Precolombina.
En Bohemia, Checoslovaquia, cerca de los años 1500, el granate rojo se convirtió en el protagonista y promotor de una floreciente industria de joyería y centro de talla, con sede en las ciudades de Turnov y Praga, de igual manera la joyería de estilo victoriano de los años 1800,  hizo gran despliegue de esta gema, el declive de su popularidad se inicia a comienzos del siglo XX.  
 
En los años 20 del siglo pasado,  la industria de la joyería fue duramente golpeada por la gran depresión, aun después de la segunda guerra mundial,   debido al nuevo entorno político y económico de la Europa Oriental se extinguió toda muestra de suntuosidad y lujo, es solo con la apertura de Checoslovaquia,  cuando se inicia nuevamente la explotación de estos depósitos. (*)
 
Además del granate rojo debemos mencionar los otros miembros de este grupo, los cuales no eran conocidos en la antigüedad por carecer de la tecnología para poder identificarlos,  pero muy importantes en nuestros tiempos.
Tres  de estos miembros se muestran en colores naranja vívidos o ligeramente adormecidos ellos son: Espersatita, Malaya y Hessonita.
 
Granate en RocaEspersatita
De historial reciente,  se integra al mundo de las gemas a finales del siglo XIX, se muestra en un rango de colores  los cuales varían del amarillo naranja al marrón rojizo y combinaciones de estos. Las gemas de mejor calidad suelen provenir de:  Little Three Mine,  Ramona, California.  Los yacimientos más recientes, se hallaron en los comienzos de los años 90 del siglo pasado, en Namibia cerca de la frontera de Angola, se le conoce como: “Mandarin”
El factor rareza, como en todas las gemas incide en el precio de este granate, el cual se incrementa con el tamaño.
 
Malaya
Aparece en el mercado a mediados de los años 60 del siglo XX. Sus matices varían del marrón amarillento y rosado pardusco como la canela,  al color de la miel pardusca o a un naranja marrón. El color más apetecido es el de durazno miel y naranja rosáceo.
Esta especie se consigue en Tanzania, Madagascar.
Su valor se incrementa con el tamaño, toda gema con pesos superiores a los 5 quilates pasa a clasificarse como material de gran rareza y elevado precio.
 
Hessonita
Transparente, de intenso brillo y color amarillo pardusco, semeja a los topacios de buena calidad pero su brillo es superior.
 
Tsavorita
Transparente  de intenso color verde, es una variedad de este complejo grupo, su color se debe al óxido de vanadio, se asemeja a una esmeralda  de calidad media, no obstante, tiene propiedades físicas y óptimas diferentes. Se encontró por primera vez en 1967.
 
Se consigue en  Kenya, Tsavo National Park.
 
Aura Godoy R.
Gemólogo
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(*) Granate de Bohemia.   Revista “Gems and Gemology” .  Gemological Institute of America (GIA)  Págs. 168-169.  1991.
 
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