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 La Perla  

LA PERLA 
 
Pequeña gota de rocío, niña del mar, despliega su subyugante belleza sin requerir de los artificios del hombre. 
 
La perla ha mantenido siempre un poder fascinante para los individuos de todas las épocas.  Hacia los años 2500 A.C., los pueblos orientales especialmente los asiáticos,  las usaban para adornarse. Fue la favorita de la sociedad del imperio romano; de los tiempos de los caballeros de las cruzadas y más tarde no tuvo rival en Europa, fue tal la estima por ellas que este lapso se conoció en el viejo continente como la “edad de las perlas”.
 
Para los habitantes de la América Precolombina fue uno de sus más preciados tesoros, los aztecas las usaban para enriquecer sus ornamentos con ellas y en el Perú solo los descendientes de la familia real podían usarlas.
 
Los bajos suministros en los comienzos del siglo XX elevaron sus precios a verdaderas fortunas. Revistas de la época mencionan collares con un valor de US$ 500.000,  estos precios se mantuvieron hasta 1929, año en el cual cambiaron deplorablemente. 
 
Desde entonces las perlas han aumentado gradualmente sus precios, han llegado a alcanzar nuevamente valores similares a los existentes en el mercado de los años 20 del siglo anterior.
 
La PerlaLas perlas se pueden clasificar, según el lugar de donde vivan  las ostras, en: 
Según ocurra el proceso de formación de la perla, en:
En las naturales, la secreción del nácar del molusco alrededor de un irritante, ocurre sin la intervención de hombre.
 
En las cultivadas, la secreción del nácar del molusco es inducida por el hombre, al introducir en la ostra, tejido del manto de otras ostras y cuentas de madre de perla.
 
De las 70 especies de moluscos que pueden producir perlas, la gran mayoría pertenece a la familia Pinctada,  Así tenemos:
 
La “Pinctada Máxima”, ostras de labios blancos o labios dorados, las perlas que producen  se conocen en el mercado con el nombre de “Perlas de los Mares del Sur”,  ellas son fascinantes y de exuberante belleza, con la calidez propia de las poco profundas y subyugantes aguas de estos mares, emanación de los dioses dotadas con la iridiscencia del arco iris, medio de transporte usado por el Dios Oro (Leyenda Tahitiana) en sus asiduos viajes a la tierra.  También son preciadas por su concha, su gran tamaño y calidad, suelen ser doradas y blancas,  viven en Filipinas; Australia; Indonesia y Birmania.
 
La “Pinctada Fucata Martesi”, llamada “Akoya”, de concha delgada sin ningún valor comercial, pero altamente apreciada por sus bellas perlas, con tamaños no superiores a los 9 mm. de diámetro, altamente comercializada, no pertenecen al grupo de las perlas de los mares del sur ya que se producen en Japón y China.
 
La Pinctada Radiata, es la ostra perlera de Venezuela, engalano al mundo, con sus bellas perlas, una de ellas, es tal vez la celebre y hermosa Sara, con casi 55 quilates, tiene forma de pera, es de  color grisáceo, su lugar de origen quizás fue la isla de Margarita.
 
Las islas de Margarita y Cubagua ostentaron gran renombre en el sigloXVI, por la abundancia y riqueza de sus focos perleros, sin embargo como en muchos otros lugares del mundo, la voracidad del hombre arraso la zona, dejando solo la leyenda y el recuerdo de aquella inmensa riqueza. 
 
La “Pinctada Margaritífera”, ostra de labios negros, cotizada por sus conchas y por las sin igual  perlas grises y negras que emanan de ellas. Habitan principalmente en Polinesia; también en el Mar Rojo, Indonesia, México, Panamá, Perú y extrañamente en Japón (Okinawa).
 
Existen tres grupos diferentes de perlas de los mares del sur: las negras de Tahití,  las blancas de Australia y las doradas provenientes principalmente de Indonesia.  El tamaño de ellas oscila entre 9 y 18 mm. de diámetro, tamaños superiores son excepcionalmente raros; sus formas son variadas: redondas, ovaladas, botones, gotas y barrocas.
 
La ostra es un molusco bivalvo, con dos conchas simétricamente unidas por un ligamento, tienen un músculo aductor, la parte interna consiste en un manto protector, dentro de el se halla el animal conformado con casi todos los órganos de un ser humano: aparato respiratorio, sistema cardiovascular, aparato digestivo, sistema nervioso, medio de locomoción y glándula reproductora (gónada).
 
El nivel exterior del manto está en contacto con las valvas y contiene células que segregan los diferentes materiales de los cuales están hechos el nácar y la concha. La segregación consiste en carbonato de calcio en forma de prismas de calcita, prismas de aragonito y gran número de láminas de prismas de aragonito aplanados. Estas células también segregan el conquiolin, sustancia orgánica, la cual actúa como cemento pegante de los cristales de carbonato. El nácar también suele contener elementos trazas como lo son:   el magnesio, el estroncio y el sodio. La gónada y el manto son los órganos más importantes en la producción de la perla.
 
En la antigüedad, se creía que una gota de rocío caída en el mar dentro de una ostra abierta, daba origen a la hermosa perla.
 
El proceso de formación de la perla, no ha sido totalmente esclarecido, una de las teorías atribuye la formación a un exceso de material no incorporado a la concha. Otra considera la formación de la perla un medio de defensa del animal para aislarse de algún cuerpo extraño introducido dentro de las valvas, al cual envuelve con nácar depositado en capas concéntricas de conquiolin y de aragonito, orientadas con sus ejes largos, perpendiculares a las capas. Esta estructura concéntrica y radial es la que permitirá la identificación de la perla natural y de la cultivada.
 
Las perlas redondas se forman dentro de las partes blandas del molusco. Las perlas denominadas “Blister” -término inglés que significa “ampolla”-, se producen cuando el agente irritante se coloca entre las conchas y el manto, la perla resulta como una protuberancia de la concha.
 
Perlas de los Mares del SurFactores que determinan el precio de una perla:
Como todas las piedras preciosas o materiales preciosos, los factores determinantes del precio son las 3PC o 4C) junto a otros dos concernientes solo a las perlas.
Lustre:  
 
Es el brillo intenso que exhibe la superficie de una buena perla, causado por la luz que traspasa las numerosas capas del nácar la cual sale y se refleja en la superficie de la perla. A su vez, depende del espesor de las capas, una perla con un nácar de poco espesor tiene un lustre pobre, blanquecino y opaco.
 
El Oriente:
 
Característico de las perlas de buena calidad naturales o cultivadas, es decir, que el nácar tiene buen espesor y el efecto es un juego de colores suaves e iridiscentes; las capas de nácar producen un efecto prismático  (la luz blanca se separa en todas las longitudes de ondas que la componen), a medida que la luz viaja a través de ella.
 
En las perlas naturales, toda la perla es nácar.  En las cultivadas el espesor va de muy delgado a grueso, en un promedio del 10 al 15% del diámetro total de la perla y rara vez excede el 30%.  Las perlas de los mares del sur tienen un nácar de mayor espesor, en las de óptima calidad puede llegar a un 40%   ó   50%.  
 
Se presume cierta relación entre el nácar de buena calidad, la temperatura y la estabilidad de las condiciones del agua. Las ostras perlíferas de las cálidas aguas de Australia, Tahití, Filipinas e Indonesia, producen nácar con mayor rapidez que las ostras japonesas o chinas. Expertos estiman que la producción puede ser de 15 a 25% más rápida, por lo cual la capa de nácar de las perlas de los mares del sur es siempre más gruesa.
 
Color:
 
Es uno de los factores más considerados por las características de los individuos que las van a usar y por el efecto que tiene sobre el precio de la perla.  La rareza de algunos colores lo conforman dos componentes: el color básico o intrínseco de la perla y el sobretono superpuesto sobre el color base, que se produce por el paso de la luz a través de las diferentes capas de nácar y es una combinación de rosado, azul pavo real, verde o púrpura rojizo.
 
Perfección de la superficie o Pureza
 
Se refiere a la tersura de la superficie, libre de imperfectos propios del proceso de formación, tales como: presencia de manchas, hendiduras, protuberancias o grietas. Entre más limpia sea la superficie de una perla, mayor es su valor.
 
Perfeccion de forma 
 
Es el equivalente en la talla de las gemas a las proporciones de talla, implica la perfección de la forma, sea redonda o con otros estilos.
 
Se consideran tres categorías: 
La esférica se evalúa de acuerdo a la redondez, asimismo, el precio se incrementa según la perfección de ésta. Las perlas simétricas, tienen forma de: peras, óvalos, gotas, se juzgan de acuerdo a su simetría y contorno general, es decir, deben lucir bien estéticamente. Su valor siempre es menor del de las perlas redondas. 
 
Collar y Zarcillos de PerlasPerlas barrocas son perlas con forma irregular, los precios menores de los que tienen las simétricas.
 
Tamaño:
 
El tamaño de las perlas es uno de los factores más relevantes al igual que el de las piedras preciosas, su valor se incrementa con el tamaño por su rareza:  por ejemplo las perlas “Akoyas” cultivadas, después de los 8 mm. incrementan notoriamente sus precios. Las perlas de los mares del sur,  las tahitianas, cambian abruptamente su costo al exceder los 15 mm.
 
Las perlas naturales se pesaban en una unidad denominada grano, el cual equivale a un cuarto de quilate.
 
Cuidado de las perlas:
 
Por ser la perla producto de un organismo viviente, reacciona ante los ácidos y químicos, incluyendo los perfumes, jabones, spray de cabellos, algunos detergentes pueden decolorar las perlas.  Es muy importante, evitar todos estos productos. Las sortijas de perlas,  deben removerse antes de sumergir las manos en este tipo de soluciones para evitar la deshidratación, resequedad y destrucción de la perla.
 
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